Σάββατο, 28 Ιανουαρίου 2012

Fried food 'fine for heart' if cooked with olive oil

Eating fried food may not be bad for the heart, as long as you use olive or sunflower oil to make it, experts say.

They found no heightened risk of heart disease or premature death linked to food that had been cooked in this way.

But the investigators stress that their findings, from studying the typical Spanish diet in which these "healthy" oils are found in abundance, do not apply to lard or other cooking oils.

So traditional fry ups should not be the order of the day, bmj.com reports.
When food is fried it becomes more calorific because the food absorbs the fat of the oils.

And experts know that eating lots of fat-laden food can raise blood pressure and cause high cholesterol, which are risk factors for heart disease.

For the study, the researchers at the Autonomous University of Madrid surveyed 40,757 adults about their diet.

The participants were asked about what types of food they ate in a typical week and how that food was prepared and cooked.

None of the adults had any sign of heart disease at the start of the 11-year study, but by the end of it 606 heart disease events and 1,134 deaths had occurred.

When the researchers looked at these heart events in detail, they could find no link with fried food in the diet.

This, they believe, is down to the type of oil the food is cooked in.

The Med diet

In an accompanying editorial, Professor Michael Leitzmann from the University of Regensburg in Germany said: "Taken together, the myth that frying food is generally bad for the heart is not supported by available evidence.

"However, this does not mean that frequent meals of fish and chips will have no health consequences.

"The study suggests that specific aspects of frying food are relevant, such as the oil used, together with other aspects of the diet."

Mediterranean diets have long been hailed as healthy, being packed full of low-fat, high-fibre fresh fruits and vegetables, as well as fresh fish.
And numerous studies have shown a balanced diet such as this can cut the risk of illnesses like cancer and heart disease.

Victoria Taylor, a senior heart health dietitian at the British Heart Foundation, said: "Before we all reach for the frying pan, it's important to remember that this was a study of a Mediterranean diet rather than British fish and chips. Our diet in the UK will differ from Spain, so we cannot say that this result would be the same for us too.

"Participants in this study used unsaturated fats such as olive and sunflower oil to fry their food. We currently recommend swapping saturated fats like butter, lard or palm oil for unsaturated fats as a way of keeping your cholesterol down and this study gives further cause to make that switch.
"Regardless of the cooking methods used, consuming foods with high fat content means a high calorie intake. This can lead to weight gain and obesity, which is a risk factor for heart disease. A well-balanced diet, with plenty of fruit and veg and only a small amount of high fat foods, is best for a healthy heart."

By Michelle Roberts
Health reporter, BBC News

Κυριακή, 8 Ιανουαρίου 2012


Σκάνδαλο με εισαγόμενα ελαιόλαδα στην Ιταλία

Μια μεγάλη εμπορική απάτη από την «μαφία του ελαιολάδου» όπως την χαρακτηρίζει η εφημερίδα «Republica», ερευνούν οι ιταλικές αρχές. Πρόκειται για την πώληση ελαιολάδου τρίτων χωρών ως ιταλικού, που αποφέρει κέρδος μέχρι και 3 ευρώ παραπάνω το κιλό.

Σύμφωνα με διαδοχικά δημοσιεύματα της μεγάλης κυκλοφορίας εφημερίδας τον τελευταίο καιρό, εκτιμάται ότι από τη ραφιναρισμένη αυτή απάτη τα οργανωμένα κυκλώματα κερδίζουν περίπου 5 δισ. ευρώ το χρόνο. Η έρευνα βρίσκεται προς το τέλος της και σχετίζεται με την προώθηση στην αγορά ως ιταλικού έξτρα παρθένου ελαιολάδου, τεραστίων ποσοτήτων του προϊόντος που προέρχονται από την Ελλάδα, την Ισπανία, την Τυνησία και άλλες μεσογειακές χώρες. Στην απάτη φέρονται εμπλεκόμενες γύρω στις 10 φίρμες, παραγωγοί και διανομείς του προϊόντος που δρουν κυρίως στην κεντρική Ιταλία και μεταφέρουν το ελαιόλαδο από τις άλλες χώρες με πλοία -δεξαμενές.

Όπως διευκρινίζεται στα δημοσιεύματα, δεν πρόκειται για τις παλιές γνωστές περιπτώσεις νοθείας, αλλά για ένα οργανωμένο σύστημα με πλάτες στο τραπεζικό και το φορολογικό σύστημα. Στην έρευνα ιδιαίτερο βάρος δίνεται στα τελωνεία προκειμένου να ερευνηθούν περιπτώσεις με ψεύτικα στοιχεία για εισαγωγές και εξαγωγές και περίπλοκες κομπίνες με αυτές (ποσότητες, τιμές, είδος ελαιολάδων κλπ.).

Τα ιταλικά δημοσιεύματα κάνουν λόγο για «μεταμόρφωση», έναν γνωστό τεχνικό όρο της πραγματικής επεξεργασίας ελαιολάδου, ο οποίος μεταφορικά σημαίνει πλέον ότι το εισαγόμενο προϊόν μεταμορφώνεται σε ιταλικό και σε ορισμένες περιπτώσεις δεν γίνεται ούτε ανάμειξη αλλά εμφιαλώνεται απ’ ευθείας με ιταλικές ετικέτες. Η μεταμόρφωση πολλές φορές συνοδεύεται από επεμβάσεις τροποποίησης οσμής και γεύσης καθώς πρόκειται για υποβαθμισμένα ελαιόλαδα τα οποία αγοράζονται με λιγότερο από 25 λεπτά το κιλό και με προέλευση την Ισπανία και την Τυνησία. Η διαδικασία της απόσμησης γίνεται με ατμό προκειμένου να εξαφανιστούν τα ελαττώματα και σύμφωνα με τα ρεπορτάζ, μετέρχονται κόλπα που δεν αφήνουν κανένα ίχνος.

Υπολογίζεται ότι στην ιταλική αγορά η απάτη αφορά πάνω από 200.000 τόνους ελαιολάδου, καθώς οι εισαγωγές είναι 470.000 τόνοι και οι εξαγωγές μόλις 250.000 τόνοι. Σύμφωνα με τα δημοσιεύματα, πριν από μερικά χρόνια η ευρωπαϊκή νομοθεσία για το έξτρα παρθένο ήταν αυστηρή αλλά με τις αλλαγές που έχουν γίνει στην αγορά δημιουργήθηκε ζούγκλα. Τα αποσμημένα ελαιόλαδα προωθούνται σε καταστήματα discount (εκπτώσεων), σε εστιατόρια δρόμου αλλά και σε δίκτυα καταστημάτων. Πωλούνται από 1,82 μέχρι και 4 ευρώ το κιλό αποφέροντας τεράστια κέρδη καθώς έχουν αγοραστεί πάμφθηνα και οι ενδείξεις «μείγματα κοινοτικών ελαιολάδων», «μείγματα μη κοινοτικών ελαιολάδων», «μείγματα ελαιολάδων εντός και εκτός της Ευρωπαϊκής Ένωσης» χρειάζονται… μεγεθυντικό φακό για να διαβαστούν...

Πηγή: Ελευθερία